160000公里每小时! 科学家发现疯狂飞奔的恒星, 为啥速度这么快

宇宙天体的疯狂,从来不会让人失望。一颗质量是太阳20倍的巨大恒星,竟然以每小时160000公里的惊人速度在宇宙中飞奔,令人啧啧称奇。

这颗恒星被称为蛇夫座 ζ(Zeta Ophiuchi),距离我们大约440光年。它属于O型主序星,是宇宙中温度最高,质量最大的一类恒星,其表面热得已经呈现出蓝色的光芒来。

蛇夫座 ζ仍然处于主序星阶段,也就是核心处仍然进行着剧烈的氢聚变反应。不过,越大的恒星寿命越短,科学家预计它的寿命只有800万年左右,并且已经生命过半了。换句话说,它诞生的时间也没比人类的祖先早多少。不过,由于寿命太短,这种恒星在银河系内也相对比较罕见。

但O型恒星一旦存在,通常都是成群诞生的,它们组成的集体在天文学上被称为星协(stellar associations)。这就是蛇夫座 ζ的特殊之处,因为它就像是个宇宙中的孤独行者,周围没有任何同伴。这就奇怪了,它到底是从何而来的呢?

有一个现象或许是解释它身份的线索,那就是它惊人的移动速度。观测数据表明,它在银河系内以每小时约160000公里(每秒30~40公里)的速度飞奔着。

极速移动的蛇夫座 ζ目前正在穿越一团浓厚的气体云,并且其吹出的物质与星际气体相互碰撞,在恒星的前方形成了一个巨大的弓形激波,这个激波就类似于航天器进入大气层时形成的原理,只是规模要大得多。

2016年的时候,美国宇航局的钱德拉X射线天文台对它进行了拍摄,生动地展现了冲击波的加热产生的X射线(图三)。

天文学家们继续观测,发现了远处的一颗脉冲星。他们将脉冲星的运行规律进行了分析,发现它和蛇夫座 ζ在大约100万年前有交集。

答案水落石出了,大约一百万年前,这颗脉冲星的前身发生了恐怖的超新星爆发。超新星爆发的巨大能量不仅把恒星外壳的物质全部吹散,甚至也把蛇夫座 ζ这颗质量是太阳20倍的巨大恒星推走,致使其至今仍以如此高的速度飞奔。笼罩它的气体云,也是这颗脉冲星当初爆发时形成的。

蛇夫座 ζ是一颗极其特殊的恒星,天文学家们对它非常感兴趣,对它进行密切的观测,模拟它在运行过程中,物质与周围气体的相互作用。

蛇夫座 ζ并不是人类发现的最快的失控主序星,有一颗名叫S5-HVS1,它是被银河系中心的超大质量黑洞——人马座A*甩出来的,其运行速度达到了每秒1700公里。

至于目前人类发现移动速度最快的恒星,这是S4714。和上一颗恒星相反,它被仅仅地束缚在人马座A*周围,并且在近质心点时可以达到24000公里每秒的惊人瞬时速度。也就是说,它的最快速度已经达到了光速的8%。

宇宙中的恒星真的是太恐怖了!

 


posted @ 22-08-05 01:25  作者:admin  阅读量:
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